Alguns ingredientes do cigarro eletrônico são surpreendentemente mais tóxicos do que outros

Um novo estudo realizado por pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade da Carolina do Norte (UNC, por suas siglas em inglês), nos Estados Unidos, mostra que os líquidos utilizados nos cigarros eletrônicos (e-cigarros) estão longe de ser inofensivos e contêm ingredientes que podem variar muito de um tipo de cigarro eletrônico a outra.


Descobrimos que os ingredientes de e-cigarros são extremamente variados e alguns deles são mais tóxicos que a nicotina única e mais tóxicos que os ingredientes básicos padrão de cigarros eletrônicos: propilenoglicol e glicerina vegetal”, afirma o principal autor do estudo, Robert Tarran, professor associado de Biologia Celular e Fisiologia. “A FDA [agência norte-americana do medicamento], que ajudou a financiar o nosso estudo, está começando a regular os ingredientes líquidos e-cigarros, e esperamos que nossos dados fornecem informações aos seus esforços”, acrescenta.


O estudo, publicado no ‘PLoS Biology’, ocorre à medida que o uso do cigarro se torna mais popular, especialmente entre adolescentes e adultos jovens. Pesquisas recentes sugerem que aproximadamente entre 15 e 25 por cento dos alunos do 11 ° e 12 ° grau dos Estados Unidos usou os cigarros eletrônicos. Outras pesquisas mostraram que entre 10 e 15 por cento dos adultos norte-americanos tem consumido os produtos. Esses números aumentam a cada ano; mas, até o momento, foram realizados poucos estudos sobre os efeitos do ‘vapeo’ sobre a saúde.


Tarran e seus colegas, incluindo o coprimer autor Flori Sassano, gerente de projetos de pesquisa no laboratório de Tarran, desenvolveram um sistema para a rápida avaliação da toxicidade do e-líquido, com base em uma abordagem padrão de toxicologia. Seu sistema usa placas de plástico grandes e organizadas com centenas de pequenas fendas, ou poços, em que as células de rápido crescimento, estão expostas a diferentes e-líquidos. Quanto mais reduzem estes líquidos das taxas de crescimento das células, maior é a sua toxicidade.


Os principais ingredientes dos e-líquidos propilenoglicol e glicerina vegetal foram considerados não tóxicos, quando administradas por via oral, mas os vapores do cigarro eletrônico são inalados. Os cientistas da UNC descobriram que, mesmo na ausência de nicotina ou saborizantes, pequenas doses desses dois compostos orgânicos reduzem significativamente o crescimento das células analisadas.


Além destes ingredientes básicos, os e-líquidos incluem pequenas quantidades de nicotina, além de compostos aromatizantes, e são vendidos com nomes como “Candy Corn”, “Chocolate Fudge” e “Berry Splash”. Os cientistas testaram uma amostra de teste de conceito de 148 e-líquidos e também realizaram uma cromatografia de gases padrão e análise de espectrometria de massa os ingredientes. Descobriram que estes ingredientes variavam enormemente os produtos de e-líquidos analisados e, em geral, mais ingredientes significavam maior toxicidade.


Os maiores efeitos de toxicidade provêm de dois compostos de sabor, a. e o cinamaldehído, que foram amplamente utilizado em líquidos eletrônicos. “Quanto maior a concentração destes compostos, em particular, mais tóxicos são os e-líquidos“, sentença Sassano.


Os resultados de toxicidade se mantiveram em grande parte iguais quando os cientistas utilizaram outros tipos de células, como o pulmão humano e as células das vias respiratórias superiores. Os resultados de toxicidade também foram iguais quando os pesquisadores expuseram as células a favor vaporosas de e-líquido, que é como as células ficariam expostas quando um consumidor de e-cigarros inhalara o vapor.


Estes experimentos confirmaram a confiabilidade do uso de culturas de células toxicológicas padrão e líquidos eletrônicos em formas líquidas como um método de rastreio inicial relativamente rápido. “Temos esta ferramenta é muito rápido e confiável, e agora planejamos usá-la em uma escala mais ampla –afirma Sassano–. Há mais de 7.700 produtos e-líquidos e tanto os controladores como pessoas comuns, devem saber mais sobre os ingredientes que contêm e como tão tóxicos poderiam ser”.


Para ajudar a divulgar esses resultados, Tarran, Sassano e seus colegas criaram um banco de dados de ingredientes e-líquidos e dados de toxicidade ‘http://www.eliquidinfo.org’.